Correva il lontano 2006 quando la Sony lanciò il suo innovativo Sony Reader con tecnologia e-ink seguito l’anno successivo dal clamoroso successo di Amazon con Kindle. Sembrava fosse arrivata la fine dell’ “era della carta” ma oggi, a distanza di 11 anni, non sembra che la storia dell’e-book proceda su buone strade.

Secondo Nielsen, le vendite di e-book sono diminuite del 16% nel 2016 rispetto all’anno precedente (con una perdita del 25% per le collane più giovani). Questo può sembrare insignificante per un anno, ma una tendenza sta sviluppandosi. Il drastico calo delle vendite di e-books ha implicazioni significative per la tecnologia e per come i consumatori stanno avvicinandosi ad esse.

Allora, cosa significa questo? Ecco alcune cose che possiamo imparare sulla tecnologia dal calo delle vendite di e-book.

Mezzo per sfuggire alla tecnologia

Giusto per sottolineare, il mercato del libro cartaceo è in forte ripresa in America (+ 3,3 per cento nel 2016 rispetto all’anno precedente), in Gran Bretagna (+ 2,3 per cento), e vola in Russia (+ 8 per cento). Quanto all’Italia, anche qui nell’ultimo anno le vendite complessive, secondo i dati dell’Associazione italiani editori, sono tornate a salire del 2,3 per cento, sommando le varie opzioni, compresa quella cartacea.

Ci sono poche ragioni per cui gli e-book sono diventati meno popolari: in particolare i costi (in continuo aumento) e l’esaurimento digitale.

Non solo la gente preferisce tenere un libro fisico, ma vede veri libri come mezzo per fuggire dalla tecnologia!

In tandem

Una nozione che è difficile capire è che le tecnologie come e-book possono coesistere con metodi “arcaici” come la lettura di un libro fisico. È difficile trovare un consumatore di e-book che non legga anche i libri di stampa. I libri elettronici sono una questione di convenienza, non di preferenza.

E il declino non è generazionale: anche i lettori più giovani stanno mostrando più interesse per i libri di stampa sulle loro controparti elettroniche. Nell’analisi di Nielsen sulle preferenze dei lettori, un aumento delle vendite di libri di stampa può essere parzialmente contribuito ad un aumento delle vendite di libri per bambini .

Età della nostalgia?

La nostalgia può sembrare una reliquia degli anni ’70, ma il desiderio dei tempi passati sta diventando la norma. Con la tecnologia che cambia continuamente e colpisce la vita quotidiana, sempre più persone sono interessate a tecnologie più vecchie. Non solo i libri di stampa sono aumentati in popolarità, ma altre cose “retrò” stanno tornando: nel 2017 le vendite di vinile hanno raggiunto un livello di 25 anni .

Internet permette alle persone di scoprire nuovi modi di sperimentare la lettura e la musica, portandoli ad abbracciare la stampa e il vinile. Piuttosto che usare Internet per strappare o pirare i contenuti fisici, sempre più persone sono disposte a investire in libri, consentendo la stampa a tornare alla moda. Anche il gigante e-book Amazon ha recentemente lanciato la propria catena di librerie , capitalizzando al ritorno alla popolarità che il libro fisico ha visto.

“Un buon imprenditore è in grado di tenere il passo con la natura sempre in oscillazione tra innovazione e invenzione. Le applicazioni di maggiori successo attualmente sono quelle che permettono di fare qualcosa di utile che influirà positivamente sul modo in cui le persone vivono la loro vita “, osserva Steven Jaffe, avvocato e co-fondatore di Pathtojustice.com.

In nessun modo questo declino delle vendite di e-book sarà uguale alla fine della stampa elettronica, ma accoglie una nuova era per il libro fisico e lo sviluppo di nuove tecnologie.